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历史学家。著作:《租佃关系新论》、《乾隆十三年》、《中国农民反行为研究》等。

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研究中国应该有一个好的切入点,三  

2015-01-14 15:20:33|  分类: 清史与乾隆 |  标签: |举报 |字号 订阅

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研究中国应该有一个好的切入点,三

为什么说十八世纪中国在“现代化中”呢?对此我已经做过若干解释(参见“十八世纪,二十世纪的先声”,《史林》2006年第5期)。比如我们可以借鉴西方学者如布罗代尔等人的说法,说当时世界上存在几个罕见的“共时现象”,一,表现于人口增长这一人类社会最重要的指标;二,表现在无论中国还是欧洲,都在“加强政府”。罗威廉也说,陈宏谋使人联想到空前强大的近代早期欧洲国家在形成过程中所做的类似努力(页653)。而在我看来,中国在这一方面的努力,较后者更是不遑多让。可惜的是,当时西方的做法,都被认为是现代化的表现,而中国,对不起,依然被认为是“封建专制”。

这当然是一个新的“世界史”和“近代史观”。在以前似乎还不多见,现在情况可能已有不少改变,如美国方兴未艾的“新清史”学派,就有重新看待世界史的意图。在最近翻译出版的《乾隆帝》中,美国历史学者欧立德表示,人们普遍认为,十八世纪是一个具有独一无二重要性的时代。而在很多方面,中国的十八世纪都和欧洲的十八世纪颇为相似。他还发明了一个专门用语,叫做“漫长的十八世纪”(《乾隆帝》,社会科学文献出版社,2014)。

当然,新清史的发力之处,是所谓“边疆”和“国际关系”的视角。这与我们的研究颇有不同,我们的发力之处,是在“内政”。“寸有所短,尺有所长”,用不着“妄自菲薄”。

报人张明扬在一篇书评中指出:在当下的中国知识界和公共舆论中,敢于站出来公开为乾隆辩护,将乾隆作为一个正面人物来叙述的,绝对是异类中的异类。……我视野中仅见的一次挑战就是高王凌先生那本号称重写乾隆史的《乾隆十三年》。……在新出版的《乾隆帝》一书中,欧立德也成了这样一位挑战者和辩护人(微信:《大家书架》vo1.23)。欧立德认为,乾隆是“在世界历史进程中发挥过重要作用的人物”,在英文版序言中,他也提及十八世纪的“共时性”现象。认为乾隆是现代中国之父(“近代中国的第一个统治者”,结论)。

这种新的现代史观,使我们对中国历史不再感到那么悲观。好像十九世纪、二十世纪,一路下来,悲惨无比。其实,这也是新文化运动以来的观点(罗威廉也批评了五四以来反传统的偏见,286)。我想,如果能够拥有足够长的眼光(比如长到九十年以后),就会发现事实并不是这样。

当然,在许多读者眼中,乾隆六十年的统治难道不是一个失败,不是直接导致了白莲教大起义,和十九世纪的黑暗吗?它哪里能与同时代的的英国和法国相比?

我看问题倒是未必,现在不是很多人都在反思法国大革命?在一本名为《思考法国大革命》的著作中,作者傅勒就写道,革命不是反专制的,而是长期以来政府中央集权的继续,它圆满完成了君主政体的事业。当时被看做“专制的”东西,其实是行政君主制本身的进步。正如托克维尔所说,革命远非是一种中断,实际上只是完成了法兰西诸王开始的中央集权化官僚国家而已(《思考法国大革命》,三联书店,2005)。而且,无论法国大革命带来了什么,它却犯下了“弑君”的大罪(中国没有),还成了当代极权主义的母体。

王笛认为罗威廉把他的研究还引向了一个更为广阔的视野,即放到当时世界这个大环境中,特别是与早期近代的欧洲相比较。他认为,陈宏谋关于人和社会认识的基本点,与启蒙时期的许多欧洲学者十分相似,他所涉及的几乎所有主要方面,也是当时欧洲社会文化发展所面临的问题。陈宏谋把所有权作为经济的基础同时又明确支持市场原则,使他非常接近十八世纪法国的重农学派。在政治领域,陈非常强调行政的标准化、沟通和提高效率,这正是早期近代欧洲也在逐渐形成的观念。集权的经济控制、自由主义和个人主义都是早期近代欧洲精英意识发展的重要成果,这种发展并非欧洲的专利(也可以说,这与我的“十八世纪中国现代化”说,只有一步之遥了)。

他进一步说,如果罗威廉的主要观点成立的话,那么从五四新文化运动以来中国知识分子对中国文化问题的反思、对落后原因的文化探索、对自己思想文化病灶的批判等等,都需要重新认识。显然,中国历史学家很有必要回应罗威廉的这本新著作,而且交锋也是在所难免。

对我来说,如果呼应前文,说“研究中国应该有一个好的切入点”,那么十八世纪就是这样一个切入点,陈宏谋就是这样一个标杆性人物,藉此,我们可以把近几百年历史更好地贯通起来。

《中国的现代化始于十八世纪吗——罗威廉的《救世》与我的“十八世纪中国现代化”说》,《中华读书报》2014.9.24 (文字略有出入)

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